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苹果与高通 这两个亲密的合作伙伴为何闹上法庭

时间:2018-11-06 19:41:26来源:本站 作者: 点击:
  最近苹果向法庭起诉了高通,声称高通长期向其收取不合理的高昂的专利费,并要求高通赔偿近 10 亿美元

  最近苹果向法庭起诉了高通,声称高通长期向其收取不合理的高昂的专利费,并要求高通赔偿近 10 亿美元。在过去的苹果产品拆解中我们知道,除了最近的 iPhone 7 和 iPhone 7 Plus 部分采用英特尔的蜂窝调制解调器外,苹果产品使用的都是高通的调制解调器,如今撕破脸是为哪般?

  在提起诉讼后,苹果发表了声明称:“多年来,高通公司执意对与其无关的技术收取不合理的专利使用费。苹果创新的独特功能越多,如 Touch ID,先进的屏幕和摄像头等,高通公司从中收取的不合理费用就越多,苹果用于创新的成本就越高。高通公司的业务建立在较旧的传统标准上,但通过排他性策略和高昂的专利费加强其优势。高通公司仅为基本蜂窝标准做出贡献的十几家公司之一,但其执意要求苹果支付的专利许可费,至少是其他公司收取的蜂窝标准专利费的五倍。

  为维持这种不公平的商业模式,高通采取的越来越激进的举措,最近甚至预扣了苹果近 10 亿美元的款项,以报复苹果与执法机构合作调查他们(指的是苹果此前与韩国执法机构合作调查高通的垄断行为)。

  苹果坚持创新。我们愿意为我们使用的专利支付合理公平的使用费。我们对高通与我们开展业务的方式非常失望。遗憾的是,对于多年来的不公平不合理专利费,我们没有选择的余地,只好付诸法律。”

  美国联邦贸易委员会也对高通提起反垄断诉讼,起诉高通利用其至关重要的无线专利,以迫使竞争对手退出市场。诉讼中指出,高通公司向其基带调制解调器竞争对手收取高昂的无线专利费,使得智能手机制造商使用竞争对手的调制解调器的成本更高。

  那么高通是如何说的呢?高通也在其官网中发表了声明:“虽然我们仍在诉讼调查中,很显然,苹果的索赔是毫无根据的。苹果有意错误描述了我们的谈判协议,以及我们专利技术的价值,我们为所有移动设备制造商做出的分享与贡献。苹果通过歪曲事实和隐瞒信息,一直积极鼓励监管机构对高通全球各地的业务进行攻击调查,这反映在最近的 KFTC(韩国公平贸易委员会)罚款和 FTC(美国联邦贸易委员会)诉讼。我们欢迎在法庭说出事实的机会。”

  高通是世界上最大的手机基带(调制解调器)芯片制造商,调制解调器芯片是智能手机中重要的一个零件,使手机能够连接到蜂窝网络。自 2007 年第一代 iPhone 发布以来,苹果就不得不使用高通的调制解调器芯片,向其支付专利费。

  然而,高通并不是直接向苹果授权专利,而是与一批小型制造商签订一些秘密协议。高通会通过要挟,不给这些小型制造商任何谈价的余地。那么这些制造商给高通支付高昂的费用,这些成本自然就转移到苹果身上。因为是秘密协议,苹果在许多情况下并不知道它给这些制造商支付的是什么专利费。

  在当时高通与苹果达成了一项独家协议,高通同意给苹果回扣,以换取苹果不采用竞争对手的 4G 蜂窝标准(当时是英特尔的 WiMax,WiMax 标准最终消失了。)高通在与苹果的协议中还有一条,就是一旦苹果使用竞争对手的基带芯片,高通将会对其收取一笔费用。高通利用这种手段不给竞争对手活路,而这些成本自然也转嫁到消费者头上。

  苹果与高通从 2011 年到 2016 年间有一项独家协议,在这份协议中,高通为苹果提供了数十亿美元的回扣。由于 2016 年底这项协议就到期了,苹果在此之前试图与高通谈判直接授权,但谈判一直没有成功。然而,这项独家授权协议在 2016 年 9 月被苹果打破。苹果使用了高通竞争对手英特尔的调制解调器芯片。而在他们的独家协议里有提到,一旦使用高通竞争对手的芯片,苹果将面临巨大的处罚。

  在 iPhone 7 和 iPhone 7 Plus 上市后,人们就发现了苹果采用了两种无线调制解调器芯片,一种是高通的,一种是英特尔的。当时人们表示不解,因为高通的无线调制解调器芯片比英特尔的芯片能连接更多的运营商网络。电话测试公司 Cellular Insights 经过测试发现,采用高通调制解调器的 iPhone 7 在连接网络方面的性能更强。平均而言,高通芯片比英特尔的芯片性能强 30%。在信号最弱的模拟测试中,高通芯片的性能优势高达 75%。

  现在看来,苹果显然是想摆脱高通的垄断和巨额授权费。当技术被垄断时是可怕的。对于科技大公司来说,供应链的多样性非常重要,过度依赖一家供应商会有漫天要价的风险。智能手机制造商通常从不同的供应商采购元件,以维持市场和零件价格的稳定。

  除了与高通的竞争对手英特尔合作,苹果似乎也在限制高通芯片的性能。早在去年 11 月就有测试发现,同样用于 iPhone 7 的高通 X12 调制解调器,在三星的 Galaxy S7 身上表现出更快的网络速度。尽管苹果坚持声称:“经过数千小时的现实场景测试,以及与运营商合作测试发现,任何一台 iPhone 7 和 iPhone 7 Plus 的无线性能都没有明显差异。”

  不管苹果与高通之间有什么协议,高通的垄断行为在海外是栽过跟头的。2015 年初,中国国家发改委对美国高通公司的垄断行为开出 60.88 亿元人民币的罚单。高通在持有大量专利的背景下,收取不公平的高昂专利许可费,在中国赚取了高额的利润。

  早在 2009 年,韩国公平贸易委员会就曾向高通开出约 2 亿美元的罚单。2016 年 12 月,韩国公平贸易委员会(KFTC)表示高通利用其市场领先优势,向购买其芯片的韩国厂商收取了一些不必收取的专利费用。韩国反垄断部门对高通的垄断行为处以1.03万亿韩元(约合8.54亿美元)的罚款。

  去年 10 月,高通在遭到韩国指控违反反垄断规定后,继而被欧盟指控以垄断方式排挤竞争对手,或面临高达25亿美元罚款。

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